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挑む加工現場   2013年10月25日号


板金・溶接技術をベースに業容拡大
独自の「バリ取り装置」が急成長中
エステーリンク[精密板金他]
新潟県燕市

 豊かな土壌から養分を吸い取って、一本の木が枝を広げ伸びていく・・・。エステーリンク(斎藤孝二社長、社員約60名)はそんなイメージで成長してきた。
 ここでいう豊かな土壌とは、基盤系の高度なモノづくりが集積する新潟県「燕三条地区」を指す。かつて三条市の工場に勤めていた斎藤社長は、板金加工、研磨加工を肌で学んだ後、念願の起業を果たした。昭和48年、弱冠22歳だった。斎藤社長はいま迷いなく話す。
 「溶接と板金加工でスタートしたんですが、恵まれていたのは、最終仕上げの研磨をはじめ、この地に加工ノウハウがたくさんあったこと。それをずっと見て、取り入れてきたことがウチの強みの原点です」。
幅広い技術が武器に
 進取の気勢も社運に味方した。新潟県で最初にレーザー加工機を導入(渋谷工業製、1984年)したのに続き、薄板から厚板までこなせる設備を順次整えて仕事幅を広げた。板金業者として早くから3次元CADを活用したし、トルンプ(独)、サルバニーニ(伊)、BLMグループ(伊)など世界一流メーカーのレーザー加工機、マルチベンダー、パイプレーザー加工機も次々備えた。創業時から得意としてきた溶接は、ロボットタイプも含め現在40台近い溶接機を保有する。
 「年間売上げを超える額を設備に回したこともあります」と斎藤社長は苦笑するが、ノウハウの取り込みと最新設備の積極導入が相乗作用を生み、受注競争力は確実に高まった。
 0.1〜2.5mmクラスの薄板の高精度切断や曲げ。3.2mmを超える中厚板〜厚板材の溶接加工。ステンレスの溶接では独自技術を持ち、さらに塗装や組立工程もこなす。また切削加工でも引けを取らない。サプライヤーとして提供するワークは、数ミリ程度の微細部品から鉄道車輌用の大型ダクトなどまで。社員数約60名の会社としては異色といえる「守備範囲の広さ」だ。

■セットメーカーを指向
 積極果敢な経営は、サプライヤーの生き様を超え、セットメーカーを指向するにいたった。最初に手掛けたのは集塵装置だ。地元の金属産業用をはじめ県内外の火力発電所や産業廃棄物施設向けに30年以上の実績があり、高さ15bを超す大型タイプから中小型タイプまで提供できる。
 加えて「開発に15年を費やした」(斎藤社長)という板材用のバリ取り装置「メタルエステ」シリーズを4年前から本格的に売り出し、これが今、会社を支える柱の事業に育っている。
 「板金屋が追求した板金屋のためのバリ取り機」(同社)という同装置は、板材(ワーク)をベルトコンベアに乗せると、送り速度に合わせて複数の研磨ブラシが板材に隈なく接触し、バリを取り表面研磨を行なうというもの。手動タイプなど複数のモデルをラインアップする。先に触れた「燕三条の研磨ノウハウ」を、板金向けに機械化・自動化したものがメタルエステ、といえるだろう。昨年、メタルエステ専用のテクニカルセンターを本社隣に建設する一方、東京などでの全国展示会にも積極出展、斎藤社長は「メタルエステは順調に伸び、当社売上の4割を占める勢い」などと話す。
 そんな御社がいま最も重視することは?と聞くと、「何より社員教育」と返ってきた。
 「溶接などは人によって生産効率が異なりますが、私がいう教育はそういう意味だけじゃない。技術を追うだけではダメで、人間性を高めることでモノを作る価値も上る。ここを理解して仕事に打ち込める人財を育てることです」。最後は理屈を超えた現場の信念を感じさせた。






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