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デンソー、天草にバイオ燃料の大規模実証設備

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 デンソーは19日、バイオ燃料の実用化に向け、熊本県天草市に国内最大級となる20,000平方メートルの敷地で、微細藻類(シュードコリシスチス)の大規模培養実証施設を建設し、2016年4月より稼働を開始すると発表した。
 同社ではこれまで、善明製作所(愛知県西尾市)内の敷地(300平方メートル)において培養実験を実施していたが、バイオ燃料の生産効率を高めるために大規模培養技術の確立が必要だとし、天草市の廃校の土地・施設を活用し、新たな培養施設にて実証実験を展開する。同社では、2018年度をメドに、藻から抽出したバイオ燃料の実用化に向けた要素技術の確立を目指すとしている。
 デンソーは、2008年4月より、同社が特許を持つ「シュードコリシスチス」(成長が速く、丈夫で培養しやすいのが特徴)というオイルを産生することができる藻を使ったバイオ燃料を生産する研究に取り組んでいる。