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トヨタ、米国ミシガン州に人工知能新拠点

自動運転研究を推進

 トヨタ自動車が今年1月に米国に設立した人工知能技術の研究・開発を行うTRI(Toyota Research Institute, Inc.)は、新たに米国ミシガン州アナーバーに拠点を開設すると発表した。カリフォルニア州パロ・アルトおよびマサチューセッツ州ケンブリッジに次ぐ、TRI第3の拠点となる。
 新拠点では、ミシガン大学のライアン・ユースティス教授がマッピング技術で、エドウィン・オルソン教授がセンサー・認識技術で、参画する。
 新拠点開設は今年6月を予定。トヨタの米国の研究開発拠点であるトヨタ・テクニカル・センターの自動運転研究チーム約15名が、開設にあわせTRI新拠点に異動する。新拠点全体の人員は、当面約50名を想定している。
 また、アナーバーの拠点はミシガン大学から徒歩圏内に位置しており、TRIは自動運転研究で同大学と密に連携するとともに、ミシガン大学の人工知能・ロボティクス・材料科学の研究を資金面でサポートする方針だ。TRIはすでにスタンフォード大学、マサチューセッツ工科大学(MIT)とも研究を進めてきており、今回、大学・研究機関との連携が一層進むことになるという。
 TRIは5年間で約10億ドルの予算で、人工知能研究に取り組んでいる。
 具体的には、(1)「事故を起こさないクルマ」をつくるという究極の目標に向け、クルマの安全性を向上させる(2)これまで以上に幅広い層に運転機会を提供できるよう、クルマをより利用しやすいものにすべく、尽力していく(3)モビリティ技術を活用した屋内用ロボットの開発に取り組む(4)人工知能や機械学習の知見を利用し、特に材料科学分野において、科学的・原理的な研究を加速させることを目指す―の4つを目標としている。また、スタンフォード大やMITと合計30以上の研究プログラムに取り組んでいるほか、自動運転技術に関しても、大学や研究機関、IT企業などとの連携を積極的に展開している。
 TRIのギル・プラットCEOは、「トヨタを含め、この数年で自動車業界は、自動運転分野で大きく前進してきたが、運転シーンのうち大部分の状況は容易なもので、これまで達成したこともそう難しいことではない。自動運転技術によるサポートが必要で、トヨタを含め、この数年で自動車業界は、自動運転分野で大きく前進してきたが、運転シーンのうち大部分の状況は容易なものであり、これまで達成したこともそう難しいことではない。自動運転技術によるサポートが必要で、TRIが取り組もうとしているのは、むしろ運転が難しい場面。トヨタの目標は、全ての人に、いつでもどこでも安全な移動手段を提供し、人々の生活をより豊かにすること」と述べている。